The Media Guru
Nov 30, 2007

If you are a student, then you must know the very powerful Equation function of Microsoft Word 2007. Extremely convenient for writing equations, the only thing it lacks is the ability to do the calculations…

Now with Microsoft Math Add-In for Word 2007, you can not only perform calculations but also have a Word equivalent of what the separate application Microsoft Math 2007 (bundled with Microsoft Student) offers.

The Microsoft Math Add-in for Microsoft Office Word 2007 makes it easy to create graphs, perform calculations, and solve for variables with equations created in Word.
The Microsoft Math Add-in adds computational and graphing capabilities to the Equation Tools Ribbon of Word 2007.

With the Microsoft Math Add-in for Word 2007, you can:
- Plot a function, equation, or inequality in 2-D or 3-D
- Solve an equation or inequality
- Calculate a numerical result
- Simplify an algebraic expression
To use the add-in, open Word 2007, type Alt-= to create a RichEdit math object, type an equation or expression, and right-click on the equation to see options for solving and graphing within Word.

Microsoft Math stuck?
No… it’s just that you need to specify whether the equation is in radians or degrees & whether you want complex or real numbers.
Download here. (Validation & .Net Framework 2.0 required)

As a side-note, there’s also Equation Wizard that is quite good as Microsoft Math in solving equations…

 

Update:

Mathematics Add-In now available for Word 2010 & OneNote 2010. Download here.

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BBC World have just started broadcasting the best episodes from Season 9 of Top Gear… & the first show (24-25 Nov 2007) started with a bang!
(Mauritius broadcast schedule on DVB-T: Sat 17.30 & 22.30 - Sun 13.30 - Mon 01.30 & 07.30)

James May went on to test the top speed of the Bugatti Veyron at VW’s private Ehra-Lessien track in Germany. If you don’t know what the Bugatti is…

The Bugatti Veyron 16.4 is the most powerful, most expensive, and fastest street-legal production car in the world. The Veyron features a W16 engine, producing up to 1001HP. The engine is fed by 4 turbochargers & a total of 10 radiators. It also has a full-time AWD (All-Wheel Drive) & uses special Michelin run-flat tires designed specifically for the Veyron to accommodate the vehicle's top speed. & when the car goes over 200km/h, the hydraulics lowers the car to 8.9 cm above ground & the wing & rear spoilers deploy. A Bugatti Veyron sells for a mere £757 359 (Rs. 50 million).
In 15 minutes the tire would go burst, but that’s fine because in 12 minutes, the fuel will be over… - James May (Top Gear)


& I hope they do broadcast the Top Gear Polar Special: The Fallout
Jeremy & James in a heavily modified Toyota Hilux raced Hammond (in a dog-sledge) to the Magnetic North Pole! & on the way became the first persons to travel to the North Pole in a road vehicle!
If u wanna download the polar special… (700 MB - Use HJSplit to join.)
http://rapidshare.com/files/45412164/TOPG.avi.001
http://rapidshare.com/files/45412264/TOPG.avi.002
http://rapidshare.com/files/45412209/TOPG.avi.003
http://rapidshare.com/files/45412195/TOPG.avi.004
http://rapidshare.com/files/45412267/TOPG.avi.005
http://rapidshare.com/files/45412311/TOPG.avi.006
http://rapidshare.com/files/45412252/TOPG.avi.007

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Nov 29, 2007

VTP 8 is finally here!! Vista Transformation Pack 8 by Windowsx is a fully-automated skinning & app modification pack to make your XP look like Vista. Changes all icons, cursors, the Visual Styles, the Explorer window & adds the Aero Glass effect!
In this newest iteration, although no major changes were brought about, all bugs have been fixed & all 3rd party apps have been updated. & don’t forget to install WindowBlinds 6 & Styler to make the most out of VTP 8!
VTP 8 review coming soon… (Update: It's here.)

Download here:
Main DL: http://rapidshare.com/files/73249318/vtp8.rar
Mirror DL1: http://www.getvtp.com/vtpdl.html
Mirror DL2: http://www.savefile.com/files/1231590

UPDATED! (8.01)
-Fixed pre-configuration specifications to improve performance (Removed unstable applications from list)
-Fixed TrueTransparency's stability (some settings in skin causing input hook problems)
-Fixed Visualtooltip configuration when user accidently deletes the configuration files in there
-Removed backup files' status and put CPU model instead (obsolete checking)
-Updated system files' status report to "Out of sync" and repairing system files information
-Updated user account configuration system for more subtle performance

Changes in VTP 8
-Fixed hotfix issue, no more workaround trick required to avoid that
-Ability to save transforming information for later uses and unattended transformation
-Ability to detect the targeted machine and give suggested setup configuration
-Some transformation procedures refinements you should look at like pre-configure on first run, removed obsolete dialogs and msn skin, etc.
-New 3rd-party apps and new version of existing apps
More detailed changes in Version 8.0
-Added CPU Speed information in Welcome Center
-Added saving setup information file to save setup configuration for later uses with unattended transformation support
-Added installation background
-Added "System optimized" in Setup Configuration to configure the user account corresponding to machine's spec
-Added TrueTransparency 0.8.5 (Glass border with ported AeroStyle skin)
-Added WinFlip 0.42 (Vista 3DFlip)
-Fixed KB925902 hotfix issues with file processing animation
-Fixed Media Center program execution error
-Fixed rebuilding icon cache bug on non-current users during the processes
-Fixed Styler's installation checking bug (always set toolbar to styler mode when possible)
-Fixed failing to apply Vista screensaver
-Fixed program name in Add/Remove Programs
-Fixed subscribing Windows X's shrine to be default homepage bug in Welcome Center
-Fixed visualtooltip's advanced configuration bug
-Fixed WindowBlinds 6 skin installation compatibility
-Moved hotfix warning to user guide file to prevent confusion
-Re-arranged welcome dialog for richer information
-Replaced Extras in Welcome Center with Community link to forum
-Removed configuring user account's status report
-Removed obsolete dialogs (WindowBlinds warning, Before transformation, Donation, FAQ and Q&A)
-Removed Vista Live Messenger 8.1 skin
-Updated Setup Configuration in Welcome Center to cover on everything
-Updated setup transformation to pre-configure current user account before finishing the transformation
-Updated theming engine configuration
-Updated Vista Sidebar to version 2.3 Lite
-Updated Vista Sidebar user account configuration in Welcome Center
-Updated ViStart to build 2661
-Updated ViOrb to version 2.0
-Updated VisualTooltip to version 2.2
-Updated Welcome Center to pre-configure user account with system optimized option on the first run in that user account

Since this is still VTP 8.0 (& not 8.1) it’s not devoid of bugs. So if you have any problems installing it, head over to jcxp.net VTP8 forums.

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Yesterday, Microsoft officially started the beta-testing of the much-awaited Windows Live Messenger 9.0. As expected, the WLM 9.0 Beta feature list was leaked a few days before the official start of the beta-testing & most sites that posted the feature list were asked to remove it.

So, what’s new in the next major release of WLM?
- Sign-in and messaging in multiple locations - You asked for it, now you have it! You can now sign into Messenger from more than one computer at a time, up to four at once. Simply sign into Messenger from one computer, install Messenger on another computer and sign in using the same account. (Only works if all computers are running Messenger 9.0 Beta. Currently enabled only for users whose Windows Live ID country is US or Canada.)

- Signature sounds – Pick your own personal sound that your contacts will hear when you sign into Messenger (only works if you and your contacts have Messenger 9.0 Beta).- Per contact sounds - Pick unique sounds for each of your contacts. You will be able to tell from across the room who is sending you a message.

- SPAM Reporting - If users send you unsolicited messages or invitations that you consider spam, you can block them and report them as spammers. If you report a user as a spammer, the messenger service will collect this data and put appropriate restrictions on the spammer accounts. All reports of spammers are kept confidential.

- Animated Display Pictures – Show your moves! Messenger now supports animated .gif files as display pictures.

- Link in Personal Status Message – URLs in Personal Status Messages are hot and clickable in the Messenger contact list.

- Behind the Scenes Changes – Architectural changes that modified how things work but shouldn’t have changed how things look:
- Changes to sign-in, connectivity, presence, sending text IM’s, voice & video features
- Windows Live Contacts Server – wlcomm.exe runs in the background to keep your contacts’ information up-to-date and helps Messenger sign you in faster

The big feature of WLM9 is no doubt the signature sounds… WLM, using a built-in mp3 editor, allows you to edit 5 s of your most favourite piece of music (or most annoying sound) & then sends it to all your friends - so that you can annoy them by signing in & out. The plus point is the really neat wave editor interface that seems to be taken off from professional DJ software!

& you can (finally!!!!) now change your display picture to an animated gif!!!
Apart from these improvements, nothing else has changed from WLM 8.5, same interface, same emoticons, same colours…

If you want to download the Beta, just look around, you’ll find it… (I’m not sure whether I can post the download links here?)

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Nov 26, 2007

After Hammond’s epic duel 3 weeks ago (see below), here’s another death-match between supercar & fighter…
This time it’s Lamborghini’s $ 1 million (F22 inspired) Reventon against the AMI’s (Italian Air Force) Panavia Tornado fighter jet. The duel was held at a 3km runway at Ghedi’s Airport, Italy.
Both were equally matched with the Reventon’s massive 0-100 km/h in just 3.4s & the Tornado’s supersonic jet engines. However, as expected, the fighter jet quickly caught up by going airborne & then beat the Reventon on the post…

Now, let’s move on to the real duel… the best car in the world V/S the best fighter jet in Europe! (coz the US F35 is the best in the world!) Top Gear’s Richard Hammond went on to race the only car with the most superlatives against the jewel of the Royal Air Force.

The Bugatti Veyron V/S the Eurofighter Typhoon…

It was a two-mile sprint between the Veyron and the Typhoon.
That's a mile to the end of the runway and back for the Veyron, while the jet plane - being able to fly and all - had to go a mile straight up in the air and then, well, a mile straight back down again.A fair fight? Of course not. A close race? …
If you missed episode 3 of Season 10 of the infamous Top Gear, here’s the chance to catch up!!! CHECK OUT THE VIDEO BELOW & I promise you a rush of adrenaline!

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Nov 10, 2007

Here’s the article that sparked the controversy:

Les Mauriciens étaient incapables ce matin de se connecter au site Internet de éseau social Facebook (www.facebook.com). Dans un communiqué émis hier, le gouvernement, à travers l'Information and Communication Technology Authority (ICTA), a demandé aux fournisseurs d'accès Internet de bloquer temporairement l'accès au public à ce site prisé par beaucoup d'internautes mauriciens.

L'ICTA affirme que le site " is currently hosting contents of defamatory nature ", d'où la décision d'en faire bloquer l'accès. Selon Trilok Dwarka, Chairman de l'ICTA, une personne aurait usurpé l'identité du Premier ministre, Navin Ramgoolam, en créant un profil à son nom, comportant également sa photo. De nombreux commentaires diffamatoires auraient été publiés sur cette page. "
Selon la loi, l'ICTA est autorisée à prendre les mesures nécessaires en cas de diffamation ", précise le chairman. L'ICTA a pris contact avec les responsables de Facebook pour leur demander d'effacer cette page, et l'accès au site a été rétabli en début d'après-midi.

Facebook est un site Internet de réseau communautaire permettant de retrouver des amis aux quatre coins du monde et donnant aussi l'occasion de s'en faire de nouveaux. Il contient également des forums de discussions ou encore des groupes où les utilisateurs s'expriment sur divers sujets. Quelque 9 000 Mauriciens sont inscrits dans le network Mauritius, et beaucoup d'autres encore sont inscrits sans faire partie d'un réseau particulier.

L'Express Samedi 10 Nov 2007 Article:

Maurice censure le site communautaire «Facebook»

Le site américain “Facebook” a été interdit d’accès aux Mauriciens pendant une partie de la journée hier. Des propos peu élogieux à l’égard du PM y auraient été postés.

L’on ne joue pas avec l’image publique du Premier ministre, Navin Ramgoolam. Facebook, le premier site communautaire au monde avec 46 millions d’adhérents, l’a appris à ses dépens. Son accès a été bloqué à tous ceux qui voulaient y accéder depuis Maurice pendant une partie de la journée hier.

Hier matin, à la première heure, une directive arrive sur le bureau du fournisseur mauricien d’accès Internet. Directive qui la laisse perplexe : l’Information and Communication Technologies Authority (ICTA) leur demande d’interdire tout accès à ce site. La raison invoquée tient en une ligne : “It has been reported to the Icta that the above mentionned website is currently hosting contents of diffamatory nature.” Les 12 détenteurs locaux d’une licence de Fournisseur accès Internet n’ont d’autre choix que d’exécuter l’ordre.

En fait, selon l’article 18 (m) de l’ICT Act, l’autorité régulatrice a le droit de prendre des mesures qui s’imposent lorsqu’elle estime que le contenu d’un site Internet pose problème. Mais pourquoi est-ce que le contenu du site américain fait tiquer ? Une rumeur a vite fait de se propager dans le milieu des fournisseurs d’accès. Celle-ci veut que c’est sur ordre du bureau du Premier ministre que l’Icta aurait demandé de bloquer immédiatement l’accès à Facebook, après que des propos peu élogieux auraient été postés à l’égard du chef du gouvernement. «Si tel est vraiment le cas, c’est extrêmement grave. Si tous les sites où figurent des propos insultants sur George Bush, Vladimir Poutine ou encore Nicolas Sarkozy devaient se voir interdire d’accès, il ne resterait pas beaucoup de sites à visiter», s’emporte un des fournisseurs d’accès contacté par l’express hier.

Retracer l’usurpateur
La rumeur n’était pas trop loin de la vérité. Si l’on confie à l’Icta que le bureau du Premier ministre n’y a rien à voir, il est vrai que l’affaire concerne l’image de Navin Ramgoolam. Mercredi après-midi, l’Icta aurait reçu des plaintes de la part de membres du public et même du ministère de la Technologie informatique et des télécommunications.
Après enquête, l’autorité constate qu’il y a eu usurpation d’identité du Premier ministre et qu’il y aurait eu, sur une page de Facebook, des propos diffamatoires sur Navin Ramgoolam. «Nous avons écrit à Facebook pour lui demander d’enlever cette page de son réseau. Maintenant, il doit examiner cette proposition et décider de l’action qu’il prendra. A notre niveau, nous avons pris les mesures préventives tout en respectant les dispositions que la loi nous confère», explique Trilock Dwarka, président de l’ICTA. L’autorité régulatrice continue cependant son enquête pour essayer de retrouver la personne qui s’est fait passer pour Navin Ramgoolam alors que l’accès à Facebook a finalement été rétabli hier dans le courant de la journée.

Dans le passé, ce n’est qu’à deux reprises que l’Icta a eu recours à ce type d’intervention. Le premier cas concernait le piratage d’un site du gouvernement en 2004. Le second cas date de juillet dernier lorsque l’accès au site du Mahatma Gandhi Institute avait été bloqué après un piratage. Dans les deux cas, le contenu avait été remplacé par des images pornographiques.

Facebook est actuellement un des sites les plus populaires de la Toile et est devenu un vrai phénomène de société. Tout internaute qui le souhaite peut y créer son profil ; monter son blog, mettre en ligne ses photos, raconter ses humeurs, ses commentaires ou encore laisser des messages à ses amis. Ce qui l’a surtout rendu populaire : il permet de créer son propre réseau d’amis et de rechercher d’anciens camarades. Environ 10 000 Mauriciens y ont leur espace personnel et ce nombre augmente rapidement au fil des jours.

L'Express Dimanche 11 Nov 2007 Article:



En chirurgie, on appellerait cela une ablation : l’action d’enlever totalement un organe quand les possibilités de le soigner sont minimes ou inconnues. Une semaine après avoir subi les caprices du ministre de la Technologie informatique et des télécommunications, l’Information and Communication Technology Authority (ICTA) n’a pas fait dans la dentelle. Surtout qu’il s’agissait de la réputation d’une personnalité mauricienne, en l’occurrence le Premier ministre, Navin Ramgoolam lui-même.

La nouvelle commence à circuler vendredi matin. Les 14 fournisseurs d’accès à Internet (FAI) reçoivent une correspondance de l’Icta, leur demandant de bloquer tout accès au site Facebook au niveau local. La raison étant que ce site contiendrait des « informations et contenus diffamatoires ». Et le temps que l’organisme régulateur contacte les gérants du site communautaire, aucun Mauricien n’a eu accès au site pendant une bonne partie de la journée de vendredi.

Facebook est l’un des plus prestigieux sites communautaires – social networking – disponibles sur Internet. Il compte plusieurs milliers de Mauriciens, dont la plupart sont des expatriés ou des étudiants à l’étranger. Ce site constitue une plate-forme pour rester en contact avec les amis ou la famille à travers des nouvelles, des photos ou des messages personnels. Ceux inscrits n’ont ainsi pas besoin d’informer chacun
individuellement.

Si l’impossibilité d’accéder à ce site ne dérangeait pas vraiment les Mauriciens ce jour-là, c’est surtout la nature de ce blocus que condamnent beaucoup parmi cette communauté. Car, comme le souligne ce responsable d’un FAI local, « même s’il existe des lois contre le cybercrime, Internet est le dernier bastion de la liberté d’expression, avec ou sans humour ».

Mais dans le doute, l’ICTA frappe fort. La raison officielle étant vague, le président de cet organisme, Trilock Dwarka, a tenu à rajouter que le régulateur aurait reçu des « doléances du public sur le fait qu’il y aurait un cas d’usurpation d’identité du Premier ministre mauricien sur le site ». Se vantant d’avoir pris des « mesures immédiates », il affirme avoir aussi contacté les gérants de Facebook pour que cette page soit enlevée du réseau communautaire sur le Net. Cette action ne ferait toutefois pas suite à un quelconque appel du bureau du Premier ministre, selon Trilock Dwarka.

« Syndrome MBC »
Cette démarche n’est qu’une application de la loi, et ne constituerait pas de « censure » pour l’ICTA, et certains représentants de FAI mauriciens s’alignent sur ce point de
vue. Toutefois, l’un d’eux, sous le couvert de l’anonymat, condamne ce qu’il appelle le « syndrome MBC ». Car selon ce directeur de FAI local, « l’action de l’ICTA vise à démontrer une allégeance politique plus qu’autre chose. Comment expliquer, autrement, la présence de profils fictifs d’autres personnalités mauriciennes, ou même étrangères, sans que les autorités n’interviennent ? »

Car sur Facebook, l’utilisateur n’a besoin que d’une photo et d’une adresse e-mail pour créer un profil – le sien ou celui de quelqu’un d’autre. Ainsi, l’on retrouve celui du président de la République, Anerood Jugnauth, ou d’un groupe dédicacé au ministre de la Culture, Mahen Gowressoo. Il y a encore cet autre groupe qui critique les décisions du Premier ministre, mais qui est recensé dans la catégorie Just for fun/Inside jokes. Et le directeur du FAI de poursuivre en affirmant : « Où établit-on la limite entre ce qui est diffamatoire ou pas sur Internet ? L’ICTA est allée trop loin, et trop vite. Il y a le premier et le second degré. »

Néanmoins, Maurice n’est pas le seul pays dont les personnalités politiques sont recensées – en bien ou en mal – sur Facebook par des profils fictifs. Car sous le nom de Gordon Brown, le Premier ministre britannique, 253 résultats apparaissent, dont certains partagent réellement ce nom. Le président français, Nicolas Sarkozy, semble, lui, moins populaire sur Facebook : seulement 39 résultats.

Du côté de Cuba, Fidel Castro bénéficie de 94 profils sur le site, sans aucune précision, toutefois, si l’organisme régulateur des télécommunications cubain a bloqué ou pas Facebook au niveau local. Seule certitude par contre: les 27 profils de Joseph Staline, n’existeraient sans doute pas s’il était vivant.
Défimedia.info blog post:
Facebook: Faceless nuisance

Deux profils portant le nom de Navin Ramgoolam sont inaccessibles sur le site Facebook (http://www.facebook.com/) suite à la décision des autorités de sévir contre ceux qui se sont amusés à usurper l'identité du Premier ministre mauricien.
Mais l'Internet étant un monstre sans queue, ni tête, donc insaisissable, trois nouvelles entrées ont fait leur apparition sur Facebook pour s'attaquer à Navin Ramgoolam. Les profils portent des noms aussi exotiques que Navinbachara Ramgoolam Dictateur, I am sick of the Right Honorable Dr Navin Chandra et cure de décommunalisation. En fait, plutôt que de stopper des attaques,la décision de l'Icta de demander aux fournisseurs d'accès à Internet de bloquer l'accès aux deux profils au nom du Premier ministre pourrait inciter des jeunes à se livrer à une véritable fiesta anti-Ramgoolam.
Du coup, l'île Maurice se joint à cette grande communauté internationale qui regroupe des internautes du monde entier et dont la mission commune est de s'attaquer aux régimes autoritaires qui résistent encore à la globalisation.

Dans la bataille des idées qui se déroule sur la Toile, les autorités s'avouent vaincues face à l'ingéniosité sans limite des internautes. Ainsi, malgré leur puissance technologique massive, les Etats-Unis ne parviennent toujours pas à mater les mouvements extrémistes qui utilisent l'Internet pour inciter à la violence et opérer de véritables universités virtuelles sur l'art de fabriquer des bombes et commettre des attentats.

Les autorités mauriciennes ont entièrement raison de sévir contre les criminels de l'informatique qui s'attaquent à des sites ou montent des arnaques sur la Toile. Aussi, dans le cas des attaques contre Navin Ramgoolam sur Facebook, il est toujours possible de retracer les coupables. Seulement, comme dans le cas de la police mauricienne qui vit encore à l'ère des bateaux à voile et qui n'a pas encore maîtrisé la technologie des tests ADN, l'expertise de Maurice dans le domaine de la détection du cyber crime international reste à être prouvée.

S'attaquer au cyber crime fait partie de la mission de l'Icta. Mais les autorités doivent éviter d'agir comme des censeurs de la parole car l'Internet n'est pas un objet-paillasson comme la MBC. Sinon, la cyberîle se retrouvera dans la même ligue que la Chine, l'Iran et la Corée du Nord. Pas vraiment de quoi se vanter pour un pays qui compte accueillir deux millions de touristes !
INTERVIEW - L'Express Mardi 13 Nov 2007:

Trilock Dwarka : pourquoi l’ICTA a bloqué «Facebook»

Jeudi dernier, l’ICTA a ordonné aux fournisseurs d’accès Internet de bloquer temporairement l’accès au site américain. Son président en explique les circonstances et précise qu’il n’y a pas eu d’ingérence politique.

Pouvez-vous, en tant que président de l’Information & Communication Technologies Authority (ICTA), expliquer pourquoi l’autorité a décidé de bloquer l’accès du site Internet «Facebook» aux internautes mauriciens pendant plusieurs heures jeudi dernier?
Le scénario imaginé par certaines personnes de mauvaise foi est le suivant : le Premier ministre m’aurait téléphoné pour faire état d’un cas d’usurpation de son identité et m’aurait demandé de faire enlever le site incriminé du Net. Il n’y a rien de plus faux. En vérité, le directeur exécutif de l’ICTA, le Dr Krishna Oolun, a eu une lettre officielle du ministère des Technologies de l’Information et de la Communication lui demandant ses «views» sur ce cas d’usurpation. Rien de plus. Le Dr Oolun a également eu des représentations de membres du public attirant son attention sur ce cas précis.
L’ICTA est tenue d’agir dans de tels cas, comme elle l’a fait plus tôt cette année. Le directeur exécutif a donc convoqué une réunion de travail avec son équipe et le conseil légal de l’ICTA pour décider de la marche à suivre. Il importait tout d’abord pour l’ICTA de prendre connaissance de la «web policy» du site en question, de se conformer aux modalités à suivre pour déposer une plainte officielle auprès de Facebook et d’écrire à l’administrateur américain du serveur pour lui demander d’enlever les pages incriminées tout en demandant aux fournisseurs locaux d’accès Internet de bloquer l’accès à Facebook de manière temporaire. Une fois toutes ces procédures complétées, l’accès au site a de nouveau été autorisé. Je tiens à préciser que ces décisions ont été prises par la direction, en toute indépendance, sans ingérence de son président, du ministère ou d’une quelconque tierce partie.

● Que s’est-il passé concrètement au niveau des fournisseurs d’accès et de «Facebook»?
Les fournisseurs d’accès Internet ont suivi les instructions de l’ICTA à la lettre et l’accès a été bloqué à ce site temporairement. J’ai été, de mon côté, contacté par plusieurs amis et des journalistes pour me demander s’il n’y avait pas moyen de mettre fin à cette suspension de l’accès. C’est là qu’on m’a informé qu’il ne s’agissait
que d’une mesure temporaire et que l’accès allait être rétabli dans les heures qui suivent. Alerté sur ce cas d’usurpation par l’ICTA, l’administrateur américain du site a réagi positivement à notre demande. Nous avons eu des réactions de la part de certains fournisseurs mauriciens d’accès Internet et la grosse majorité d’entre eux est d’accord avec cette démarche.

Bloquer l’accès à un site Internet, c’est quand même un peu excessif, vous ne trouvez pas ?
Facebook et les autres sites communautaires ne sont pas au-dessus de tout reproche. Il y a des cas de cyber-bullying, de violation de la vie privée, d’usurpation d’identité, de fraudes en tout genre et même de pédophiles enregistrés sur ces sites aux Etats-Unis. Il est clair que nous ne serons pas à l’abri de dérapages encore plus sérieux sur le Net et plus particulièrement sur les réseaux sociaux à l’avenir. L’ICTA devrait-elle demander aux opérateurs de bloquer l’accès, même temporairement, à des sites Internet en cas de problèmes graves comme ceux que je viens de citer ? Ou bien, devrait-elle uniquement attirer l’attention des fournisseurs d’accès ? Il y a tout lieu d’avoir une consultation générale avec les stakeholders, afin de dégager une fois pour toutes une politique, qui pourrait prendre la forme d’un «position paper on social networking». Cela dans le sillage des recommandations de l’Union internationale des télécommunications et celles de l’Union européenne sur «The Protection of minors and Human Dignity» sur Internet en particulier et de l’Internet Governance en général. Nous ne devons pas nous fier à ce qui a été fait jusqu’ici sans nous remettre en question, sans nous concerter avec d’autres autorités régulatrices pour définir les «best practices» par rapport au cybercrime. «S’il y a usurpation d’identité d’un personnage de l’Etat mauricien quel qu’il soit, l’ICTA a l’obligation d’intervenir pour rectifier les choses. Je soutiens la direction sur les décisions prises.»

● Mais êtes vous d’accord avec cette décision?
S’il y a usurpation d’identité d’un personnage de l’Etat mauricien, quel qu’il soit, l’ICTA a l’obligation d’intervenir pour rectifier les choses. Je soutiens la direction sur les décisions prises, même si je me pose des questions sur la pertinence de la décision consistant à bloquer même temporairement l’accès à des méga-sites ou à des sites de «social networking» comme moyen de régler des problèmes qui pourraient se poser à l’avenir. J’estime qu’une consultation avec les stakeholders – opérateurs, associations des consommateurs et pourquoi pas, la presse aussi – s’impose afin de dégager un consensus sur la question.

● Entre bloquer l’accès à un site Internet pour usurpation d’identité du Premier ministre et censurer des propos exprimés en ligne, il n’y a qu’un pas…
Nous ne sommes pas là pour intervenir sur des propos ou opinions exprimés sur des forums de discussion ou ailleurs sur le Net. Il est important de le préciser. Les Internautes s’expriment librement et cela doit continuer ainsi. En revanche, l’autorité régulatrice est tenue, selon les provisions de l’ICTA Act, de traquer les imposteurs qui portent atteinte aux droits du citoyen mauricien, quel qu’il soit. Mais pour cela, il faut que nous soyons alertés.

● Donc, si d’autres personnes ont été victimes d’usurpation d’identité, ils peuvent se rendre à l’ICTA qui agira en conséquence?
Si d’autres l’ont été, nous les invitons à venir et nous enclencherons les procédures.

● Il existe une perception selon laquelle l’ICTA souffre d’un déficit de communication et subit une certaine ingérence ministérielle…
Vous faites sans doute référence à ce qui s’est produit dans le sillage de la présentation du catalogue des coûts d’interconnexion, prévue au siège de l’ICTA et qui a finalement eu lieu au ministère des Technologies de l’Information et de la Communication. Ce matin-là, nous étions au ministère pour remettre le document en question au ministre Etienne Sinatambou. C’était plus raisonnable de continuer sur place et de ne pas faire déplacer tout le monde. Quant au problème de communication, j’en suis conscient, surtout après les commentaires de certains opérateurs ce jour-là et après l’intervention du ministre pour remettre les choses dans leur perspective. Par conséquent, j’ai demandé à la direction de l’ICTA d’aller à la rencontre des opérateurs plus régulièrement afin que nous ne soyons pas pris de court par certaines prises de position plutôt embarrassantes pour le ministre et moi-même.


Needless to say what happened here… but what’s surprising is the complacency with which the ICTA(Information & Communication Technologies Authority) decided to ban the whole site! & of course ISPs had to follow suit or else they would also face the consequences…

I think this is the post that caught the eye of the censors…

However, this brings up the question of whether it is legal to ban a whole site, just for a single profile? We must not forget that Facebook is used by thousands of users & it would have been much simpler to just send a complaint mail… & banning the profile in question, instead of the whole site!

Just imagine tomorrow, there’s a similar type of video uploaded on YouTube… would banning the whole http://www.youtube.com/ be right?
Similarly if there are insulting websites cropping up everywhere… would banning the whole web be right?

I think it’s the first step towards restricting freedom of expression, human rights & democracy. Although it’s definitely illegal to impersonate & post insulting things on someone, I find it totally inacceptable that such restrictive steps should be taken! These things can’t happen… & I thought ICTA was an independent body… but with this incident, it seems that no one is really “independent!”

Long live the Banana Republic!

& btw there are other politicians that have fake profiles up on Facebook… But I don’t think we might not see a ban since no one cares about their impersonation…
& don’t forget that this Great Stupid Firewall won’t prevent users from accessing Facebook since we can always use proxy to fool it. & whoever did it… remember that they can track your IP!

Blog reactions!
http://priscimon.com/blog/2007/11/08/facebook-blocked-by-isps-in-mauritius/
http://pascalg.wordpress.com/2007/11/08/facebook-outage-in-mauritius-its-been-censored/
http://www.noulakaz.net/weblog/2007/11/08/facebook-a-mauritian-tragedy/
http://infinity-sama.blogspot.com/2007/11/facebook-been-down.html
http://christinameetoo.wordpress.com/2007/11/16/icta-and-facebook/
http://www.mauritiustoday.com/news/articles/16054/1/Mauritius-blocks-facebook/Page1.html

& it has also been mentioned on BBC World's Have Your Say blog:

PS: This post has been awarded the Post of the Week (14 Nov 2007) on the Mauritius Blog Brethren!

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Nov 4, 2007

Hey, I’ve been tagged by Ruhi… Now I’ve got to answer those tricky questions… (Never heard of the blog tag game?? Scroll down…)

Top 5 quotes/lines

- Trust No One
- The Truth Is Out There.
X-Files

- Truth is stranger than fiction.
- You gather the idea that Mauritius was made first, and then heaven; and that heaven was copied after Mauritius.
Mark Twain

One Ring to rule them all, One Ring to find them,
One Ring to bring them all and in the darkness bind them
In the Land of Mordor where the Shadows lie.
The Lord of the Rings

- An eye for an eye will make the whole world blind.
- You can wake a man only if he is really asleep, no effort that you may make will produce any effect upon him if he is merely pretending sleep.
- To forgive is not to forget.
- There is no way to peace; peace is the way.
Mahatma Gandhi

- Life is like riding a bicycle. To keep your balance you must keep moving.
Albert Einstein

BONUS:
God gives and forgives. Man gets and forgets. - Unknown

(Ok, ok… it’s more than 5 quotes, but these are my favourite quotes & I couldn’t resist myself!)

5 Things I’d Love To Do Before I Die
- Drive a Lamborghini.
- Go on the moon.
- Become the founder of the next Microsoft.
- Own a fibre-optic Internet connection.
- Make my home run on renewable energy only.

5 Things I Will Not Do Even If It Kills Me
- Do drugs, smoking & alcohol.
- Buy software.
- Buy something from Apple.
- Stop being a techie.
- Drive a motorcycle.

Sorry everyone, I couldn’t do the rest of the questions… (couldn’t find enough answers!)
5 Things I want to Say and Never Will
5 Things I Do When I’m Away From The Public
5 Things I’ll Make You Wish You Didn’t Do, If You Did

Anyway, for those who don’t know, the Blog Tag Game is an information chain whereby Bloggers answer a particular question (5 things…), & then “tags” those questions to 5 friend bloggers & so on. The idea behind it is to allow bloggers to know each other better.
The original question was “5 Things You're Not Likely To Know About Me.” Actually, you should answer all those questions, but I won’t stress on that point - answer whatever questions you want or add new questions! ;-)

Now, my next five “victims” are…
Yashvin, Chervine, Infinity, Kyu and Tushal.

According to Wikipedia: http://en.wikipedia.org/wiki/Memetag
A memetag (or meme tag) is a blog tag that is included in all posts that reference a meme. When a meme is started on a blog — for example, 'your top five favourite movies' — the meme tag is included at the foot of the text of each post that responds to the meme invitation.

By including a memetag, bloggers are recognising the initial creator of the meme and allowing them to track how their meme has spread across the blogosphere through the use of social media tools such as Technorati.

While inclusion of a memetag is not mandatory, it is done in the spirit of information sharing across the web and is a system based on trust.

Example:
A blogger invites five other bloggers to list their 'top five songs of all time'.
Those bloggers publish their list, incude the memetag that links back to the original invite, then invites five more bloggers and asks them to include a link to the original post.

The next five list their top five songs of all time, each linking back to the original post using the memetag. Each of them invites five more friends. And so on.

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