The Media Guru
Sep 11, 2008



Mauritius_Fibre

According to l’Express, there are currently 5 submarine fibre-optics projects that aim to connect Mauritius! But a closer look at those projects reveals a much darker face…

INTERNET
Cinq câbles sous-marins pour aller plus vite et moins cher

Une connexion rapide et pas chère. Une utopie diraient certains. Toujours est-il que les tarifs d’accès à Internet pourraient connaître une baisse drastique, alors que Maurice s’apprête à être reliée à cinq câbles sous-marins à fibres optiques.

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A quand un Internet ultra-rapide et très bon marché? Si la question se pose depuis des années, la réponse ne devrait plus trop tarder. Il y a enfin une lueur au bout du tunnel…

D’ici peu, Maurice pourrait être reliée à cinq câbles sous-marins à fibres optiques, pour transmettre ses données électroniques vers le reste du monde. Conséquence directe : une baisse drastique des tarifs d’Internet ainsi qu’une hausse très conséquente de la vitesse de la bande passante.

Le projet le plus ancien est le câble EASSy. Celui-ci ambitionne de connecter 21 pays africains entre eux et avec le reste du monde. Longeant la côte est de l’Afrique, ce câble de 10 000 km qui sera posé par la compagnie française Alcatel-Lucent devrait être opérationnel vers la mi-2010.

L’autre projet intéressant est l’initiative Uhuru Net. Celui-ci devrait également être opérationnel en 2010, si tout se déroule selon le calendrier établi. Placé sous la tutelle du NEPAD, programme de l’Union Africaine visant à pallier le retard du continent en matière de développement, ce câble reliera, par le biais d’un câble sous-marin, l’Afrique entière à l’Europe, au Brésil, à l’Inde et au Moyen-Orient. Ceci devrait permettre de ramener les coûts de connexion de 50 ou 60 % par rapport à ce qui se pratique aujourd’hui.

Comme Maurice est un des premiers pays à avoir signé officiellement sa participation au projet, elle devrait être parmi les premiers connectés.

Là où ce projet se démarque des autres, c’est sur le plan de sa politique générale. Il ne s’agit en effet pas que d’un simple câble sous-marin à fibres optiques. Afin de ne pas faire les mêmes erreurs que par le passé, le NEPAD a opté pour une approche plus ouverte. «Jusqu’ici, les opérateurs historiques ont gardé les tarifs des liaisons par le biais des câbles sous-marins élevé. Cela a posé problème pour offrir des prix de télécommunications abordables aux usagers. Nous avons, à travers l’initiative Uhuru Net, comme objectif de réduire drastiquement les tarifs de connexion», a expliqué Edmond Katiti, NEPAD ICT policy & regulatory advisor, à l’express récemment.


Énormes oppotunités

Un autre projet risque cependant de devancer l’EASSy et l’Uhuru Net. SEACOM, dernier venu en date, pourrait bien être le premier à entrer en opération. Ce câble à fibre-optique d’une longueur de 15 000 km reliera l’Afrique, l’Asie du Sud avec l’Europe. Deux tiers du câble sont déjà prêts et seront acheminés dans la région d’ici quelques jours. Trois navires vont commencer à poser le câble au fond de l’océan à partir du mois prochain. Le câble SEACOM, auquel Maurice devrait être connecté, est financé par le secteur privé, composé à majorité d’entreprises africaines. Les promoteurs mettent les bouchées doubles pour que le câble soit opérationnel d’ici juin 2009. Une vraie course contre la montre.

La multinationale française Orange a pour sa part révélé son projet il y a quelques mois. Baptisé «LION», il est bien moins ambitieux, et prévoit de relier Madagascar à Maurice et La Réunion pour le connecter au SAFE. L’objectif ici est de booster le développement des nouvelles technologies à Madagascar en le désenclavant. La Grande île n’est en effet pas connectée à un câble sous-marin à fibres optiques pour le moment.

Le projet Seganet (Submarin Extended Gateway Network of the Indian Ocean) piloté par la Commission de l’océan Indien (COI), reliera de son côté les cinq pays membres de l’organisme, à savoir Maurice, Madagascar, Seychelles, Comores et La Réunion.

Il n’en est cependant encore qu’à ses premiers balbutiements. «L’objectif est de diminuer de manière drastique le coût des télécommunications dans la région. Nous avons élaboré un protocole d’accord qui doit être signé entre les pays. Celui-ci contient plusieurs conditions auxquelles ils devront se plier pour créer un environnement propice au développement économique», explique un responsable du dossier à la COI.

Ce projet, qui sera bâti sur le modèle de partenariat privé-public, pourrait coûter environ Rs 8 milliards. «Avec des télécommunications bon marché et de qualité, les opportunités créées sont énormes», précise-t-on à la COI. Aucune date pour la mise en opération de ce câble sous-marin n’a été fixée pour l’heure.

[source: L’express  - copied as it is with typos! ;) ]


Eassy

Eassy

Let’s start off with the Eassy, which has been stalled so much that is should be renamed Slowy! Remember, it was supposed to be here by now, but the latest deadline is now mid-2010 (in time for the 2010 WC). Construction has already started, so everything’s right on track.

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Btw, the Eassy website has just been revamped into a much better one with some more info about the project. Although, I guess seeing the above diagram, they have yet to update it to include a connection to Mauritius. Do check out the website: - http://www.eassy.org/


SEACOM

Seacom

That’s the only project that is in-schedule & at the rate the cables are being laid, SEACOM will attain its target of being fully operational by 1st June 2009.

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Except, there’s one big thing that even l’Express failed to notice before jumping on the story… The fact is that SEACOM IS NOT being connected to Mauritius! Mauritius was never included in the plans! Why the hell does the SEACOM website has a Mauritian domain then?!?! - seacom.mu

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I don’t know where were the big just-married deciders when the SEACOM project was still in the blue-print? Didn’t they know that Madagascar was being connected as well? :@


LION’s meow

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& that’s where LION comes in… LION is a cable, financed by evil Orange, that will connect Madagascar to Mauritius & Reunion Island! Or just plainly, steal the bandwidth from the SAFE cable to give some much-needed ADSL connections to Madagascar. That’s where Mauritius should seize the opportunity to negotiate connection to SEACOM using LION! (But perhaps I’m being too optimistic here…)
More on LION: Orange Mad – orange.mg


UHURUNET

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Uhurunet will be an all-Africa submarine fibre-optic network with terrestrial segment called Umojanet. The Kigali Protocol, a policy & regulatory framework for ICT broadband infrastructure under the NEPAD was signed by 12 countries, including Mauritius. You can find more info about NEPAD’s Uhurunet here, but the main thing is that Uhurunet is one of the biggest fibre-optic projects ever! While the NEPAD have predicted the implementation before the start of the World Cup, it would very difficult to connect each & every country & island within Africa. Ambitious, but certainly not rubbish. Mauritius may not gain that much international bandwidth, but it will definitely get some better African links. (Tip: African file-hosting will be great venture – how about Slowshare.mu!)
Btw that’s the original version of the pic from World Bank which highlights the fibre-starved regions of Africa.


SEGANET

COI

Seganet is a project pioneered by IOC to inter-connect all Indian Ocean islands - Comoros, Madagascar, Mauritius, Reunion and Mayotte (French regions) and Seychelles. Think of it as Indian Ocean LAN! But if there’s to be SAFE-sharing on Seganet, why not that of SEACOM as well. Seganet sounds promising, but for the time being it’s just at the decision-making stage. No one has given the go-ahead for that project. [More info]

Conclusion
Apart from Eassy, none of the above fibre-optic cable will provide significant speed boosts to our snail connections. Hoperfully, when Eassy will debut, everyone will be able to make the jump to ADSL2+…. like we did with SAFE to ADSL. So it must have been pretty disappointing for everyone who thought Mauritius was getting 5 new fibre-optic connections! Congratulate l’Express for making a mountain out of a mole hill…

P.S. Today’s 9/11.

Candle-Light_remembering_911


Update: L'Express late as usual on the FUP - Geekscribes: Orange’s Capping Policy hit L’Express Newspaper

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Comments 10 comments
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GameHackor said...

thx for the info.. (:

Yashvin said...

LOL! to foto morice la trop original (seki on top la!)

keep it up!

carrotmadman6 said...

@Yashvin

LOL! :D

Anonymous said...

We just have to wait and see. C'est ene projet Lion sans ledan. As usual , the infamous ICTA put his nose everywhere n the governement has no money!! What a shame!!

Piojo said...

Dear everyone

Our very undemocratic neighbour Madagascar just got connected to the LION project - finally they've opted to join 'the civilised world'.

Get ready to witness your ADSL download speeds plummet over the next few days :-(

Anonymous said...

WC 2010 is over and no EASSy. Got any updates?

carrotmadman6 said...

@Anonymous
Eassy will be here by September.

Anonymous said...

Thank you (for the quick reply).
Here by September, ready for December or January I guess.

Anonymous said...

Hi, on wiki you can read "The cable is entered service on 16 July 2010 with commercial services starting on 30 July 2010."
The guy who edited this article even made a mistake; "The cable IS entered service..."
Orange hasn't given any info on its website about the launching yet. If you got some, please write a comment.

carrotmadman6 said...

@Anonymous
Eassy has already entered servuce in Mauritius since the 1st of September... Except the crappy speed is still the same. :(

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